“早期楚文化”是新近提出的一种理论概念,是针对目前楚学界有争论的楚源文化的界定。“早期楚文化”不同于楚族文化,它既是楚源地重阳的土著文化,更是荆山沮水文化的大融合。“早期楚文化”包括楚族文化在楚源地的延续,也包括发生在源地重阳附近的移民所伴生的移民文化。从时间上讲,“早期楚文化”是从熊绎辟荆山到楚文王迁郢都之间的文化总和;从地理位置上讲,“早期楚文化”是产生于第一个楚都丹阳,也就是重阳的文化现象,而不是产生于后来被楚国占领的其它国家的区域内发生的文化现象;从政治结构上讲,“早期楚文化”受西周的影响,其政治、军事、教育具有明显的西周统治烙印;

    从宗教上讲,“早期楚文化”受楚族文化的影响,巫文化是其精髓。现在,笔者就自己的拙见进行交流。
    一、“早期楚文化”是楚源地文化。
   湖北保康重阳是楚源地,楚国始都丹阳就是重阳。从熊绎辟荆山到楚文王迁郢都,重阳就成为350多年的源地。因此,以重阳为中心的荆山沮水繁衍了灿烂的“早期楚文化”。例如,楚人根据荆山沮水的地理特点,创造了奇特的地域文化。楚人在居住环境上经历了居住茅竹棚、石屋、木屋、土木结构房舍、砖木结构房舍的变化。楚人在建筑中,特别是在建筑土木结构的房舍时,用墙板垒土筑墙,土中间放树枝连接墙体,形成合力,成为“拔筋”,同时还产生了打墙号子。打墙号子既是劳作信号,又是娱乐方式,表达楚人不同的需求和情感。当楚人需要上土、喝水、歇息时,用打墙号子表明。楚人还在打墙号子中相互取乐,表达爱情。当土房要上大粱时,楚人在土墙上挖一个小槽放粱木,然后把挖出的土还到原先挖的地方,祭祀地神。竹在楚人生活中被广泛应用,竹被楚人称为“君子”。当有楚人去世后,其他楚人用竹打丧箍,并让活竹为被砍掉的竹子戴孝。又如,小孩要长牙了,因为牙龈痒,楚人用花椒木削成啜牙棒,绑在小孩右手腕上,让小孩当玩具,又当保健用具。因为小孩把花椒木啜牙棒放进嘴里咬,刺激牙龈,能够使牙龈及出后的牙齿健康。
    漆文化是楚源地文化的典型代表。楚人用漆籽榨油食用,不仅用大树做成了木榨,而且因此形成了奔放粗犷的榨油号子。楚人割漆树汁液为生漆,不仅用燃烧生漆的方法疗病,而且用生漆与桐油调和成为油漆。楚人用油漆美化生活,漆家具后防潮、防霉、防腐。楚人用油漆与石灰调和成为楚胶,曾经设计使西周的船只解体,让进攻楚国的周兵葬身汉水。楚人用漆树做盆、碗、杯等,漆木器皿耐高温,耐酸,耐腐蚀。
    楚源地文化还表现在楚人的人生礼仪文化方面。当小孩出生时候,外姓人逢生,家长对逢生者十分客气,因为这是孩子接触的第一个外姓人,家长希望孩子有个好人缘,长大后遇到贵人。当小孩满月时,孩子的舅家要抬盒,盒像现在的大穿衣柜,上面放鸭鹅,里面放粮食衣物等礼品。盒取“活”之意,寄予孩子健康成长的希望。男青年请媒人提亲,成功后要感谢,接媒人称启媒,在婚礼上对媒人行大礼称谢媒。姑娘出嫁时,娘屋兄弟保管嫁妆上钥匙,到男方家交钥匙。新娘子在路上被人拦着要礼物,过河要丢钱币。新娘子娘家姐妹在新婚三天内到山上砍猕猴桃树枝,接汁后送给新娘子当洗发水。楚人结婚、过寿诞、迁居的时候,亲朋好友要送贺匾,升号。贺匾上刻写花草鸟做成的吉祥文字,说师说吉庆诗句。
    这些具有楚源地重阳特点的文化现象,是其它楚地少有的。
楚源地文化还有一个特色,就是楚人的俗语十分丰富而有意义。楚人说话含蓄,爱借用自然现象及人们所知道的生活现象来说明问题,从而使自己的语言丰富而受他人的喜爱。例如楚人男女表达爱情也含蓄,喜欢一个人就说“打起马锣下天坑”,意思是“想(响)到底”;两个人心心相映就说“牛铃砸核桃”,意思是“你想我也想”。
楚人俗语从具体的内容上可以分为劝学、劝商、劝勤、劝孝、劝俭、劝和等。
    楚人用具体而风趣的语言来劝说后代上学读书,如“三辈人不读书,四辈人不通讲究。养儿不读书,赛如喂头猪。”有的俗语还劝说人们去学习某种道理,如劝持之以恒的,“不要学公鸡拉屎头节硬”;有的是讽刺华而不实现象的,如“驴子拉屎外面光,里面包的尽是糠。”有的是劝仔细观察学习的,如“没有吃过猪肉,还没有看过猪走过?”
楚人的智慧还表现在劝人经商方面,因为他们知道无商不富的道理。像这样的俗语有劝投资的,如“不放秋风,哪有夜雨?”有的是劝商家要选准项目的,.如“挑水浇葱,十拿九空。”“斗米喂金鸡,金鸡还不上斗米。”
    最有特色的楚人俗语还是劝孝,这种语言艺术和《黑暗传》、《十月怀胎苦》、《沮水巫音》、祭祀礼仪一起,构成了特有的楚源地重阳孝文化。如劝晚辈原谅老人不是的,有“猫子老了不逼鼠”、“树老根多,人老话多,长老还少。”
    “和气生财、和为贵”,这种仁和的思想在楚人俗语中也得到了充分体现。楚人在传播俗语的同时,为维护家庭团结、社会稳定,促进社会和谐发展方面发挥了重要作用。这些俗语中有劝不要斤斤计较的,如“长草短草,一把挽到。”“嘴是两块板板,说的不好可以动会儿。”有的是劝不要惹是生非的,如“平时少踏冷板凳,免得别人说是非。”“五和六月莫挡人家上风,十冬腊月莫占人家的火笼。”有的是劝人要注意团结的,如“宁穿朋友衣,不玩朋友妻。”
    因此,我们知道楚源地文化受重阳独特的地理位置影响,没有被外来文化异化,通过数千年的积淀,仍具有鲜活的生命力。
    二、“早期楚文化”继承和发展了楚族文化的传统。
    巫文化是早期楚文化的精髓。
    楚人祖先鬻熊是部落酋长,也是巫长,首创苞毛缩酒的祭祀仪式。鬻熊率部参加西周的灭商战斗,取得了西周天子的信任。因此,鬻熊掌管西周重大祭祀活动。
    楚人第一位楚子熊绎辟荆山、居丹阳后,用巫文化治理国家。巫文化渗透到楚国的各个领域。楚国有专门的《祭典》。《祭典》明确了祭祀者的身份和地位,理清了祭祀的次序。《祭典》规定了祭祀者按等级高低、尊卑、长幼、亲疏的先后次序祭祀。《祭典》还规定了祭祀者不同的身份用不同的牲畜祭祀,也规定了祭祀的时间、内容和程序。如在楚始都重阳发掘出了楚子祭祀的东西南北庙,是楚子在春夏秋冬不同时期祭祀的地方。楚子是族长,也是巫长,是政权、神权、族权的统领者。
    为什么楚国要继承和发展以巫文化为代表的楚族文化呢?
因为楚被西周天子封“子男”,在诸侯国中

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