楚国由小到大,由弱到强,雄居天下800多年。历史上楚国共吞并76国,先后吞并吴越,灭山东鲁国 ,西驱逐巴人, 南伐百越 。版图包括: 湖北 、江西、 安徽、 江苏 、浙江北部、 山东西南 、重庆、 四川东部 、河南北部、 湖南南部等地。
对于楚史的研究方兴为艾,专家学者们的发现可为又多又奇。
    那么,楚国的发祥地到底在哪里?
    楚国最早的都城丹阳又在何处?
    让我们打开尘封的史册,再次走进荆山,来到湖北省保康县,一切问题就会迎刃而解。
    一、楚人祖先被封保康荆山的具体经过。
    楚人祖先是谁?为什么到了荆山?
   《史记·楚世家》把楚人祖先的来龙去脉交代的清清楚楚。
    1、楚人的祖先是帝颛顼高阳,而高阳又是黄帝的孙子。《史记·楚世家》里面写道:“楚之先祖出自帝颛顼高阳。高阳者,黄帝之孙,昌意之子也。”楚人的祖先居住在帝丘,也就是现在的河南镤阳。
    据《史记·楚世家》记载:“高阳生称,称生卷章,卷章生重黎。重黎为帝喾高辛居火正,甚有功,能光融天下,帝喾命曰祝融。共工氏作乱,帝喾使重黎诛之而不尽。帝乃以庚寅日诛重黎,而以其弟吴回为重黎后,复居火正,为祝融。吴回生陆终,陆终生子六人,……六曰季连,芈姓,楚之后也。”
    在历史上,楚人祖先两次被封,而且有着必然的联系。
    2、鬻熊是楚子,当了熊姓酋长。
   《史记·楚世家》:“周文王之时,季连之苗裔曰鬻熊。鬻熊子事文王,蚤(早)卒。”
我们从这段话中可以看出鬻熊的出身,他是季连的后代。我们也可以看出鬻熊的官位,他是“子”,“事文王”。
   (1)鬻熊为什么会获得 “子”的封号?
    鬻熊是芈姓季连部落酋长,在商衰周兴时,审时度势,率族及时投靠周文王,参加了灭商的斗争,受到周王室的重视,给予“子”的封号,臣属于周。
   在商周时期,已实行公侯伯子男的颁爵制度,以明确贵族的等级和方国部落的地位。此“子”,即周王室给予内附有功的异族酋长的封号,和其他颁爵封号一样,是奴隶制国家的一种组织形式。
   《史记·周本纪》记载在周文王时,有“楚子”“往归之”。这“楚子”也就是“子事文王”的鬻熊。
    楚史学者刘久和先生指出:“鬻熊建楚国的政治、军事、经济中心,就是都城在河南淅水丹水以北(北面为阳)也无可非议。”(见刘久和《早期楚都从丹淅到纪南城中间迁都在何处?》,2002年《炎黄》第四期。)
    刘久和先生在文中说的“都城”,那时还不能叫都城。这是因为,鬻熊仍然居住在西周王朝境内河南淅水丹水以北,他只是部落酋长,与周文王是“王”和“子”的关系。芈姓季连部落现在还不是楚国,只能叫楚方国。所以,河南淅水丹水以北只能是芈姓季连部落的居住地,而不是都城。
    鬻熊为后人建立楚国打下了政治和经济基础。
   (2)鬻熊在楚人的心中地位如何?
    由于鬻熊为自己的后代留下了政治庇荫,为创建楚国带来了发展的机遇,所以,楚人后来感念其功,把他与祝融一样,作为祖先祭祀。
   《左传·僖公二十六年》戴:“夔子不祀祝融与鬻熊,楚子让之。”夔是季连的别支,后来不祭祀祝融与鬻熊,楚人先谴责,后除灭。
    鬻熊还是周周文、武、成王三代的军师,与他们商讨国事,楚后人常常以此自豪。如《楚宝》记载:“鬻熊,……年九十始见于文王,王曰:‘噫,老矣。’鬻曰:‘使臣捕兽逐鹿已老矣,若使坐策国事,臣年尚少。’文王善之,遂以为师。”贾谊《新书》说,周文、武、成王三代都以鬻熊为师,问以国事。过三百余年,楚武王还为此自豪地说:“吾先鬻熊,文王之师也。”(《史记·楚世家》。)鬻熊既是周文王之师,当有许多言谈轶事,故后又辑成《鬻子》一书传世。《汉书·艺文志》就载有《鬻子》二十二篇,并加注说:“鬻子,名熊,为周师,自文王以下问焉,周封为始祖。”
   鬻熊与周文、武、成王三代的关系是楚后人居丹阳三百多年而不变的根本原因之一。
    3、楚人为什么又被封于荆山?
    据《汉书·艺文志》记载:“鬻熊死后,其后熊丽、熊狂仍处于周文、武王时期。到熊绎时,周成王举文、武勤劳之后嗣,而封熊绎于楚蛮,封以子男之田,姓芈姓,居丹阳。”
    原来,熊绎与鲁、卫、晋、齐等姬姓国或姻亲国一样,“俱事成王”。周成王初立年幼,周公旦摄政,“管、蔡启商,惎间王室”(《左传·定公四年》),商纣子武庚勾结管、蔡,发动叛乱。周公果断东征,历时三年,最后取得了完全胜利。在此基础上,又建侯卫,营成周,巩固了统治,使西周成为我国历史上第三个中原强大的奴隶制王朝,并把奴隶制推向极盛阶段。周王室就是在这一历史背景下,再一次对鬻熊之后熊绎封于楚蛮之地,并有明确的姓和都城。
    这是楚人第二次被封。因此,楚国这时才有了与其他诸侯国拥有同等的合法的地位。
    楚史研究学者张正明学生在《楚文化史》中论述道:此时才有“楚”这个正式的国号兼族名。熊绎居丹阳后,丹阳就成为楚人立国后的政治、经济、文化中心。清朝学者王鸣盛说:“楚都有五:一丹阳,二郢,三都,四陈城,五寿春。”楚学专家周有恒先生则在五都之外另加钜阳,凡六都。史学家曲英杰先生去陈加鄢、成阳,为七都.冯永轩先生则以为楚都有十:丹阳、漳沮、鄂、郢、都、鄢、西阳、陈、钜阳、寿春。根据学者们的论述,我们就知道了丹阳是楚国第一个合法的都城。
    二、楚国与荆山的关系。
    我们常常所说的荆楚大地,就是指楚国的版图。
    荆山山脉主峰位于湖北省保康县内。其主峰聚龙山1852米,最高点望佛山1946米。长江支流沮、漳河源于山南,汉江支流蛮河源于山北。
    原中国社会科学院院长胡绳先生亲笔题写书名、由魏昌先生撰写的《楚国史》中记载道:“ 荆楚地域广袤,或荆,或楚,或荆楚,历来通用。”
那么,为什么把荆和楚放在一起,还可以通用呢?
    1、荆山是周成王册封给熊绎的领地。
    《左传·昭公十二年》:“昔我先王熊绎辟在荆山。”人们后来说的楚地,指的是发迹于荆山、扩及今汉水流域为中心的江汉地区。
    2、荆山出荆木,楚人祖先用荆木做工具,进行劳动、生活和战斗。
    许慎《说文解字》释“荆”为“楚木也”,释“楚”为“丛木,一名荆也。”孔颖达《春秋左传正义》:“荆、楚一木二名,故以国号,亦得二名。”荆、楚同义,指同一种植物,与楚之先民发迹于荆山是分不开的,故古文献或以荆楚、楚荆联称,如《诗·商颂·殷武》:“挞彼殷武,奋伐荆楚。……维女荆楚,居国南乡。”《 御簋》:“ 御从王南伐楚荆

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